Праймериз (ударение на «а») это предварительные внутрипартийные выборы, проводимые с целью выдвинуть наиболее сильных и популярных кандидатов на выборы основные. Слово Primary в переводе с английского означает именно «предварительный». В русском языке это несклоняемое слово множественного числа: «фальшивые праймериз», «был на потешных праймериз» и т.п.

В странах с развитой и устоявшейся демократической системой праймериз превращаются в одно из самых важных и ярких событий предвыборной гонки.

Внутрипартийные выборы (предварительное голосование) — выборы единого кандидата от политической партии. Победитель внутрипартийных выборов затем соревнуется с кандидатами от других партий в ходе основных выборов. Смысл внутрипартийных выборов состоит в том, чтобы кандидаты от одной партии не «отбирали» друг у друга голоса в основных выборах, так как их электорат обычно близок. Проигравшие иногда всё же участвуют в основных выборах, но как независимые кандидаты, без поддержки своей партии.

Первые праймериз в истории России провели в мае 2000 года в Санкт-Петербурге местные отделения партий «Яблоко» и Союз правых сил, которые перед выборами губернатора этого города предложили гражданам проголосовать за кандидата от демократов, причем существовала договоренность, что занявший второе место по итогам голосования снимет свою кандидатуру в пользу победителя.

В 2007 году партия Единая Россия опробовала в регионах предварительное голосование. В дальнейшем «Единая Россия» стала применять «открытую» модель праймериз, позволяющую голосовать всем желающим избирателям.